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automazione logistica
Por Laurent Cochet
on 16 Jul 2019 8:00 AM

Los almacenes se están subiendo al carro de la automatización para seguir siendo competitivos en medio de una dura competencia. En el centro de este cambio, la gestión del flujo logístico mejora considerablemente cuando se mecanizan todos los niveles de la cadena logística. Pero, ¿Qué ventajas ofrece la automatización de almacenes y qué consecuencias puede tener en la organización interna?¿Qué soluciones técnicas existen hoy en día para optimizar las operaciones de la cadena logística en un mundo en el que el comercio electrónico es cada vez más dominante? A continuación le presentamos los detalles.

 

Ventajas y retos de la automatización de almacenes

Aunque la mecanización ofrece una gran cantidad de ventajas desde el punto de vista operativo, puede ser bastante limitante para los gerentes de almacén. Esto debe tenerse en cuenta a la hora de medir el retorno de la inversión de un sistema de automatización de almacenes.

Ventajas de un almacén automatizado

Una de las principales ventajas de los almacenes automatizados es su capacidad para mejorar la productividad, contrarrestar las dificultades de contratación durante los picos de actividad y reducir las duras condiciones de trabajo eliminando algunas tareas de bajo valor añadido. La mecanización también puede ser útil cuando se trata de cuestiones de coste y de escasez de espacio, ya que varias soluciones ofrecen una característica de densificación de almacenamiento.

La noción de tasa de servicio es ahora omnipresente en la estrategia logística. En el mundo actual, es imperativo mejorar la calidad de los servicios prestados reduciendo el número de errores de ejecución. Esto allana el camino para la automatización al eliminar la presión cada vez mayor de los operadores de la cadena de suministro.

Retos de la automatización de almacenes

Incluso con un crédito fiscal, los costes de un proyecto de automatización son bastante altos, especialmente cuando se trata de operaciones de comercio electrónico. Las ventas online a menudo hacen que los pedidos sean extremadamente caros en cuanto a recursos. Es por ello que la preparación de pedidos de comercio electrónico es en su mayor parte manual, excepto en algunos países como China, donde las cadenas logísticas generalmente tratan con volúmenes enormes.

Una vez automatizado, el mantenimiento del sistema también puede ser bastante complejo de gestionar. Para mantener la capacidad operativa en caso de avería, las empresas deben reaccionar rápidamente y considerar las situaciones de escalada. Además, la automatización de almacenes puede reducir la flexibilidad del proceso. Un sistema automatizado es más difícil de modificar y puede impedir que una empresa crezca.

También está la cuestión de la rentabilidad durante los períodos más tranquilos en sectores muy sujetos a las ventas estacionales. A pesar de que los sistemas están siendo dimensionados para responder a los picos de actividad, el equipo de un almacén podría estar infrautilizado durante tales períodos de calma. Es aconsejable automatizar sobre la base de un período medio de negocio y compensar las necesidades con soluciones de contratación alternativas o temporales.

En cualquier caso, la conexión de dispositivos automatizados a un sistema de información debe ser un acontecimiento previsto y planificado. Antes de la implementación, el equipo debe ser compatible y capaz de interactuar con el sistema de gestión de almacenes (WMS) en uso.

 

Soluciones técnicas para todos los niveles de la cadena

Muchas de las soluciones técnicas existentes en el mercado facilitan la automatización de los almacenes, el almacenamiento y la recepción de mercancías durante la preparación de pedidos. 


Recepción de la mercancía

Generalmente, la recepción de mercancías en un almacén ofrece poco potencial para la automatización. Las soluciones de automatización de almacenes incluyen el uso de conveyors para encaminar las cajas en el momento de la descarga. Otros conveyors pueden entonces almacenar los productos automáticamente. Se trata de una mecanización "básica" que, en algunos casos, no requiere ninguna interacción con el sistema de información.


Operaciones de almacenamiento

También existen varias soluciones de mecanización para optimizar las operaciones de almacenamiento. Son sistemas automatizados que se desplazan por los pasillos recogiendo y dejando los productos desde los almacenes. Algunos sistemas gestionan palets, cajas o productos unitarios almacenados en cajas de plástico. Son bastante rápidos y sofisticados para satisfacer necesidades específicas.

Varias tecnologías están agrupadas bajo este paraguas:


Sorters

warehouse automation

El mundo de los clasificadores o sorters es demasiado vasto para ser tratado en este artículo, que forma parte de un contexto de comercio electrónico, donde los clasificadores son menos utilizados. Su potencia y caudal siguen siendo significativamente más altos que los sistemas descritos a continuación, pero son menos flexibles y están diseñados para manejar volúmenes grandes y bastante estables.


Preparación de pedidos

La automatización de la preparación retail a menudo requiere la presencia de grandes volúmenes para que tenga sentido desde el punto de vista de los costes. La calidad del producto y los requisitos de coste unitario son también elementos determinantes a la hora de calcular el rendimiento de la inversión.

La oferta de sistemas es extremadamente variable en este campo, pero antes de hablar de la mecanización real, es importante mencionar tres tecnologías que a menudo van de la mano con ella.

El sistema de mecanización más común que se encuentra durante la preparación se llama "goods to man". Con una solución goods to man, la mercancía se envía directamente al operador encargado de finalizar la preparación de pedidos. El proceso es especialmente adecuado para productos con baja rotación.

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El sistema utiliza técnicas de almacenamiento automatizadas para realizar la recogida y el transporte y para operar vehículos autoguiados. Estas técnicas son necesarias para llevar la mercancía a las estaciones de trabajo. Hay dos tipos principales de tecnología:

warehouse automation

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Sistemas conectados a soluciones logísticas

Cuando se trata de objetos mecánicos, los sistemas de automatización de almacenes no deben disociarse de los sistemas de información de la empresa. Las soluciones logísticas, como los sistemas de gestión de almacenes, están en constante cambio y, en la actualidad, están bien posicionadas para abordar los problemas de gestión en el ámbito operativo.

 

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Este tipo de software se ha vuelto esencial para procesar grandes volúmenes de datos de sensores y objetos conectados. Incluye varias características que pueden resolver problemas específicos de la cadena de suministro y también permite a los usuarios dirigir las operaciones logísticas en tiempo real, ofreciendo una visibilidad de 360° del inventario.

 

La implementación de sistemas de automatización de almacenes ofrece numerosas ventajas en cuanto a productividad, velocidad de ejecución, reducción de errores y ahorro de espacio. Dicho esto, los cambios en las circunstancias o en la estrategia de la empresa pueden llevar rápidamente a la obsolescencia del sistema. Por eso es de suma importancia no emprender la automatización solos. Trabajar con un socio de confianza ayuda a asegurar que el sistema se mantenga al día con las necesidades de la empresa y la evolución del mercado. ¿Necesita ayuda para automatizar su almacén y optimizar su cadena logística? Conozca más sobre nuestra oferta de asistencia y asesoramiento para Generix Group WMS.

 

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Laurent Cochet

Senior Principal Consultant, is developing Generix Consulting Services to accompany Customers in their Supply Chain Digital Transformation. He has a particularly strong expertise on Apparel and Footwear products lifecycles and E-Commerce logistics.