Automatización de la cadena logística del almacén

Publicado el 16 Julio 2019

automatización cadena logística del almacén
laurent-cochet-generix
Laurent
Cochet
Senior Principal Consultant
Categorías
Almacén
Tendencias

Los almacenes se están subiendo al carro de la automatización para seguir siendo competitivos en medio de una dura competencia. En el centro de este cambio, la gestión del flujo logístico mejora considerablemente cuando se mecanizan todos los niveles de la cadena logística. Pero, ¿Qué ventajas ofrece la automatización de almacenes y qué consecuencias puede tener en la organización interna?¿Qué soluciones técnicas existen hoy en día para optimizar las operaciones de la cadena logística en un mundo en el que el comercio electrónico es cada vez más dominante? A continuación le presentamos los detalles.

Ventajas y retos de la automatización de almacenes

Aunque la mecanización ofrece una gran cantidad de ventajas desde el punto de vista operativo, puede ser bastante limitante para los gerentes de almacén. Esto debe tenerse en cuenta a la hora de medir el retorno de la inversión de un sistema de automatización de almacenes.

Ventajas de un almacén automatizado

Una de las principales ventajas de los almacenes automatizados es su capacidad para mejorar la productividad, contrarrestar las dificultades de contratación durante los picos de actividad y reducir las duras condiciones de trabajo eliminando algunas tareas de bajo valor añadido. La mecanización también puede ser útil cuando se trata de cuestiones de coste y de escasez de espacio, ya que varias soluciones ofrecen una característica de densificación de almacenamiento.

La noción de tasa de servicio es ahora omnipresente en la estrategia logística. En el mundo actual, es imperativo mejorar la calidad de los servicios prestados reduciendo el número de errores de ejecución. Esto allana el camino para la automatización al eliminar la presión cada vez mayor de los operadores de la cadena de suministro.

Retos de la automatización de almacenes

Incluso con un crédito fiscal, los costes de un proyecto de automatización son bastante altos, especialmente cuando se trata de operaciones de comercio electrónico. Las ventas online a menudo hacen que los pedidos sean extremadamente caros en cuanto a recursos. Es por ello que la preparación de pedidos de comercio electrónico es en su mayor parte manual, excepto en algunos países como China, donde las cadenas logísticas generalmente tratan con volúmenes enormes.

Una vez automatizado, el mantenimiento del sistema también puede ser bastante complejo de gestionar. Para mantener la capacidad operativa en caso de avería, las empresas deben reaccionar rápidamente y considerar las situaciones de escalada. Además, la automatización de almacenes puede reducir la flexibilidad del proceso. Un sistema automatizado es más difícil de modificar y puede impedir que una empresa crezca.

También está la cuestión de la rentabilidad durante los períodos más tranquilos en sectores muy sujetos a las ventas estacionales. A pesar de que los sistemas están siendo dimensionados para responder a los picos de actividad, el equipo de un almacén podría estar infrautilizado durante tales períodos de calma. Es aconsejable automatizar sobre la base de un período medio de negocio y compensar las necesidades con soluciones de contratación alternativas o temporales.

En cualquier caso, la conexión de dispositivos automatizados a un sistema de información debe ser un acontecimiento previsto y planificado. Antes de la implementación, el equipo debe ser compatible y capaz de interactuar con el sistema de gestión de almacenes (WMS) en uso.

Soluciones técnicas para todos los niveles de la cadena

Muchas de las soluciones técnicas existentes en el mercado facilitan la automatización de los almacenes, el almacenamiento y la recepción de mercancías durante la preparación de pedidos. 


Recepción de la mercancía

Generalmente, la recepción de mercancías en un almacén ofrece poco potencial para la automatización. Las soluciones de automatización de almacenes incluyen el uso de conveyors para encaminar las cajas en el momento de la descarga. Otros conveyors pueden entonces almacenar los productos automáticamente. Se trata de una mecanización "básica" que, en algunos casos, no requiere ninguna interacción con el sistema de información.


Operaciones de almacenamiento

También existen varias soluciones de mecanización para optimizar las operaciones de almacenamiento. Son sistemas automatizados que se desplazan por los pasillos recogiendo y dejando los productos desde los almacenes. Algunos sistemas gestionan palets, cajas o productos unitarios almacenados en cajas de plástico. Son bastante rápidos y sofisticados para satisfacer necesidades específicas.

Varias tecnologías están agrupadas bajo este paraguas:

  1. Grúas receptoras de palets. Un brazo mecanizado con horquillas mueve los palets. Estas grúas pueden ser de una o dos profundidades. A menudo se pueden ver en el sector de la distribución de masas, donde se gestiona un flujo masivo de palets de gama completa.
  2. Mini-load. Una lanzadera equipada con brazos de recogida puede manejar 1, 2 o 3 cajas. Varias tecnologías están presentes en el mercado y difieren en sus técnicas de agarre, en la capacidad del sistema para elevarse por sí mismo y en el hecho de que se gestionen con o sin patín.
  3. Lanzadera múltiple. Con estos transbordadores se pueden manipular productos en cajas de plástico. La tecnología se adapta perfectamente a productos de bajo peso y volumen y ofrece velocidades rápidas. Estos transbordadores se utilizan a menudo en el sector farmacéutico. 
  4. Carrusel. Con este dispositivo, el sistema de almacenamiento se desplaza como un todo para llevar el contenedor adecuado al lugar de recogida y entrega en la cabecera del pasillo. Los casos suelen ser de referencias múltiples, lo que significa que se almacenan varios tipos de productos en uno solo. El sistema implementado por el mecánico puede seleccionar productos que difieren visualmente, de tal forma que se evitan errores de picking antes de que lleguen a la línea de producción.


Sorters

automatisation des entrepôts

El mundo de los clasificadores o sorters es demasiado vasto para ser tratado en este artículo, que forma parte de un contexto de comercio electrónico, donde los clasificadores son menos utilizados. Su potencia y caudal siguen siendo significativamente más altos que los sistemas descritos a continuación, pero son menos flexibles y están diseñados para manejar volúmenes grandes y bastante estables.


Preparación de pedidos

La automatización de la preparación retail a menudo requiere la presencia de grandes volúmenes para que tenga sentido desde el punto de vista de los costes. La calidad del producto y los requisitos de coste unitario son también elementos determinantes a la hora de calcular el rendimiento de la inversión.

La oferta de sistemas es extremadamente variable en este campo, pero antes de hablar de la mecanización real, es importante mencionar tres tecnologías que a menudo van de la mano con ella.

  • Preparación por voz o "voice picking". La preparación por voz ha cobrado un gran impulso en los últimos diez años. En este caso, se dan instrucciones a un preparador a través de un sistema de vocalización que transcribe las instrucciones verbales de WMS. Los preparadores también interactúan con el sistema utilizando su voz o terminal cuando es necesario. Esto les permite mantener las dos manos libres, ofreciendo una mejor ergonomía y mayores ganancias de productividad. 
  • Pick to light. Con este sistema, los productos solicitados se colocan en estantes o cajas situadas junto a una pared de ventilación. Una luz se enciende para indicar el lugar donde deben ser recogidos. Para algunos sistemas, un panel indica la cantidad, que es confirmada por el operador durante la recogida. 
  • Put to light. En este caso, los productos solicitados se montan antes y se enciende una luz para indicar la zona en la que debe colocarse el producto o productos. El sistema es especialmente eficaz en la gestión de campañas promocionales o "first push", durante las cuales se distribuye un gran volumen de una sola referencia a un gran número de pedidos.

El sistema de mecanización más común que se encuentra durante la preparación se llama "goods to man". Con una solución goods to man, la mercancía se envía directamente al operador encargado de finalizar la preparación de pedidos. El proceso es especialmente adecuado para productos con baja rotación.

automatisation des entrepôts

El sistema utiliza técnicas de almacenamiento automatizadas para realizar la recogida y el transporte y para operar vehículos autoguiados. Estas técnicas son necesarias para llevar la mercancía a las estaciones de trabajo. Hay dos tipos principales de tecnología:

  • Los AGVs, o vehículos Autoguuiados son sistemas de estanterías movidos por robots. Este sistema de robots se hizo famoso por Amazon, quien recompró a un fabricante hace casi 10 años. El principio consiste en llevar los productos que se encuentran en las estanterías accionadas por robots a una estación de trabajo donde se necesitan. El operador es entonces guiado para recoger el producto y la cantidad que corresponden a un pedido en particular. 

    Los posibles inconvenientes de este tipo de solución incluye un tránsito lento y una baja densidad de almacenamiento debido a la limitada altura de los estantes. Los estantes deben ser bajos para permitir la accesibilidad del operador y permanecer estables durante el movimiento. La solución es particularmente adecuado para productos de baja rotación, pero recientemente ha sido codiciada en otros escenarios por su baja tasa de error.

automatisation des entrepôts

  • Conveyor transport. Con el transporte por cinta transportadora una amplia variedad de sistemas mecanizados dirigen los productos a una estación de trabajo fija. A menudo, una combinación de mini-load, multi-shuttles, y carruseles conectados por conveyors dirigen los productos en cajas a un sistema de referencia. El sistema de referencia enruta los productos a la estación correcta. Después de la recogida, el operador devuelve los casos que se clasifican automáticamente o se dirigen a una estación de seguimiento. 

    La ergonomía de la estación de trabajo es diferente y requiere más movimiento que con un sistema de estanterías. La solución es más rápida y ofrece una mejor densidad de almacenamiento, pero con menos flexibilidad y un mayor coste.

automatisation des entrepôts

Sistemas conectados a soluciones logísticas

Cuando se trata de objetos mecánicos, los sistemas de automatización de almacenes no deben disociarse de los sistemas de información de la empresa. Las soluciones logísticas, como los sistemas de gestión de almacenes, están en constante cambio y, en la actualidad, están bien posicionadas para abordar los problemas de gestión en el ámbito operativo.

Leer también:5 ventajas de la nueva generación de WMS

Este tipo de software se ha vuelto esencial para procesar grandes volúmenes de datos de sensores y objetos conectados. Incluye varias características que pueden resolver problemas específicos de la cadena de suministro y también permite a los usuarios dirigir las operaciones logísticas en tiempo real, ofreciendo una visibilidad de 360° del inventario.

Publicaciones
Mostrar menos recursos
Mostrar todos los recursos