Claves para ampliar los horizontes en el comercio minorista: Cómo encontrar el mejor proveedor de logística

Publicado el 11 Enero 2023

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Generix Team
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Almacén

El efecto Amazon, la pandemia de Covid, la imparable marcha del tiempo... Da igual cómo se mire: el auge del comercio electrónico es un hecho innegable que minoristas de cualquier tamaño deben afrontar si quieren mantener su ventaja competitiva y aumentar su cuota de mercado.
 
Las exigencias de los clientes han cambiado, y han empujando a los minoristas tradicionales a desarrollar nuevos canales de venta. La comodidad, el envío en el mismo día y los procesos de devolución sencillos son ahora la clave del sector minorista. Para satisfacer estas expectativas, las cadenas de suministro y los proveedores logísticos de todo el mundo han tenido que adaptarse. Como Amazon que recurre a infraestructuras totalmente automatizadas. Otros han recurrido a soluciones tecnológicas más accesibles.

Obviamente, no todos los minoristas disponen de los recursos financieros de Amazon. La realidad es que la mayoría no puede permitirse la infraestructura y las soluciones tecnológicas necesarias para llevar a cabo operaciones B2B y/o D2C eficientes. En la era de las operaciones multicanal, los minoristas que quieran desarrollar su negocio tendrán que recurrir a servicios 3PL o de gestión logística.

Ante esta situación, muchas empresas se han lanzado a ofrecer este tipo de servicios. Con tantas opciones en el mercado, los minoristas deben saber qué buscar en un proveedor logístico, a riesgo de ver cómo se diluyen sus márgenes o, peor aún, cómo se reduce su cartera de clientes por falta de un buen servicio.
 
A continuación, ayudamos a los minoristas a alcanzar su objetivo de eficacia omnicanal indicándoles lo que deben buscar en sus futuros servicios 3PL o de logística.

Qué buscar en un proveedor de servicios 3PL o de logística

Los grandes marketplace, como Amazon, han apostado por un modelo de eCommerce que ofrece sus propios servicios de almacenamiento y distribución. Amazon fue pionero ofreciendo servicios de almacenamiento y distribución a los minoristas que venden en su marketplace a través de su programa Fulfilled by Amazon (FBA). La empresa ofrece servicios similares -llamados Multi-Channel Fulfillment (MCF)- a fabricantes, marcas y vendedores que no se apoyan en el mercado de Amazon.
 
Por tanto, los servicios de logística han sido en gran medida del dominio de los 3PL. No hace falta decir que no todos los 3PL son iguales, en cuanto a su experiencia en comercio electrónico y eficacia omnicanal. Teniendo en cuenta el papel central que desempeña un socio logístico en el proceso de compra y en la satisfacción general del cliente, los minoristas no pueden permitirse elegir un 3PL que carezca de los recursos necesarios para satisfacer las demandas de sus clientes.
 
Estos son los factores clave a tenerse en cuenta a la hora de confiar los procesos de distribución multicanal a un 3PL o proveedor de servicios de logísticos. 

Gestión integral de la cadena de suministro

Una solución integral de almacenamiento y un proveedor especializado deben ser capaces de: recibir y almacenar mercancías en sus instalaciones; procesar pedidos; realizar eficazmente la recogida y el empaquetado; y enviar los pedidos a tiempo. Sus procesos deben cubrir las etapas críticas del recorrido del cliente, desde el inicio del pedido hasta la entrega del paquete, ya sea en la puerta del cliente, en tienda o en otro punto de recogida.

Logística inversa

Poseer capacidades de logística inversa de primer nivel son esenciales para el éxito de las actividades minoristas de comercio electrónico. La facilidad de los procesos de devolución contribuyen en gran medida a garantizar la confianza y fidelidad de los clientes, lo que ayuda enormemente a aumentar la cartera de clientes. Una logística inversa eficiente es igualmente fundamental para una buena gestión del inventario y para minimizar las pérdidas de este. Dos factores que ayudan a los minoristas a optimizar sus márgenes.

Gestión de pedidos en tiempo real

Para lograr el "envío en el mismo día" y entregar las mercancías a tiempo, los minoristas necesitan que su sistema ERP y/o OMS se comunique con el sistema de gestión de almacenes (WMS) de su 3PL en tiempo real. Un buen proveedor logistico tendrá un WMS fiable que identifique la referencia a los pedidos por nombre de cliente, número de pedido, destino y/o número de seguimiento: las capacidades de trazabilidad son imprescindibles para los minoristas del sector de alimentación y bebidas.

Automatización

Un software con estructura sólida que permita la automatización de los procesos en el centro de distribución (CD) es un requisito no negociable. No todos los centros de distribución multicanal disponen de la infraestructura física totalmente automatizada como la de Amazon, que les permita llevar a cabo una gestión eficiente, pero es necesario un nivel mínimo de automatización de procesos. Obviamente, si el 3PL cuenta con equipos de manipulación de materiales que incluyan robots y cintas transportadoras automatizadas, ¡mejor que mejor! Sin embargo, los minoristas deben tener en cuenta que estos procesos tienen un coste.

Escalabilidad

Los minoristas deben conocer el tiempo medio de integración de clientes por parte del proveedor de servicios cuando busquen propuestas. Dada la escasez de mano de obra que ha afectado al sector del almacenaje y el transporte, es una buena opción elegir un proveedor 3PL que ofrezca una mano de obra flexible para ayudar a gestionar los picos y valles estacionales en los volúmenes de envío. Nunca es mala idea informarse sobre los antecedentes de los clientes en cuanto a métricas críticas, como las tasas de cumplimiento de pedidos, la precisión del inventario y la puntualidad de los envíos durante las temporadas altas.

Servicios de personalización y valor añadido

Los minoristas con requisitos específicos de embalaje y envío deben comprobar que se ofrecen los servicios necesarios. Por lo general, los especialistas en logística pueden adaptar los pedidos individuales a las preferencias del cliente y ofrecer embalajes personalizados exclusivos de la marca del minorista. Sin embargo, algunos servicios no están cubiertos por todos los proveedores logísticos, como las notas personalizadas o el embalaje especial para clientes VIP y pedidos de gran valor. Los minoristas que necesiten servicios de valor añadido (por ejemplo, pedidos de cajas de suscripción, ensamblaje ligero y de confección, y servicios de ropa) harán bien en definir sus requisitos e incluirlos en su RFP o su solicitud de pruesta.

El denominador común para todos los proveedores logísticos: Un sólido sistema de gestión de almacenes (WMS)

Las capacidades de almacenamiento que se exigen a un 3PL o a un servicio de logística son sencillamente inalcanzables sin un sistema de gestión de almacenes (WMS). Un WMS es necesario para la implantación de las mejores prácticas de gestión de almacenes en el centro de distribución. Lo es aún más en un entorno que maneja un elevado número de SKU de varios vendedores y opera a través de más de un canal.
 
Sin esto, no puede funcionar eficazmente un centro de distribución que gestiona la entrega desde múltiples canales de venta; altos volúmenes de pedidos de un solo artículo al mismo tiempo que pedidos pequeños; procesos de picking complejos y variados; y numerosas opciones de envío. En el caso de los minoristas que operan en el sector de la alimentación y las bebidas, las capacidades de trazabilidad de las soluciones de WMS se han convertido en indispensables y esperadas por los clientes.
 
A medida que las empresas minoristas B2B y D2C exploran los medios para abrir nuevos canales de venta, ya sea internamente o a través de los servicios de un proveedor logistico, deben prestar especial atención a la solución de WMS que les permitirá lograr la eficacia omnicanal.

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