Cómo el WMS salvó la Navidad

Publicado el 23 Diciembre 2022

santa en el almacén
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Almacén

Atrás quedaron los días en que, unas semanas antes de Navidad, los niños cogían un rotulador y marcaban con un círculo los juguetes que deseaban en las brillantes páginas de un catálogo antes de escribir a Papá Noel una carta con todos sus deseos. Hoy en día, un número cada vez mayor de niños y padres consultan los sitios web de las tiendas en línea. Los más pequeños se sientan en las rodillas de sus padres para mirar juguetes y juegos mientras elaboran una "lista de deseos" para Papá Noel. 

A veces, los elfos del centro de distribución de Papá Noel cumplen la lista y los regalos se entregan bajo el árbol, justo a tiempo, la noche de Navidad. A veces, los no tan pequeños ayudantes de Papá Noel -los padres- compran los artículos de la lista en tiendas físicas y los llevan a casa para que Papá Noel pueda colocarlos adecuadamente cuando llegue el momento.

Dicho de otro modo: Papá Noel dirige ahora una operación multicanal, y muy estacional.

Para asegurarse de que todo el mundo recibe exactamente lo que quiere y de que los regalos se entregan a tiempo, Papá Noel ha tenido que edaptarse. Sabemos de buena tinta que, entre otras cosas, Papá Noel ha implantado soluciones de ejecución de la cadena de suministro (SCE) en su taller y almacén para ayudar mejor a los elfos en su trabajo y garantizar que no haya ningún artículo o componente agotado que haga imposible cumplir la lista de deseos de todos los niños. 

De todas sus nuevas soluciones SCE, la favorita de Papá Noel es su sistema de gestión de almacenes (SGA). Como buen hombre, Papá Noel ha optado por un WMS equipado con funciones de sistema de ejecución de fabricación (MES). La solución WMS/MES le permite racionalizar las actividades de su taller y almacén. Ahora, puede contar con una visibilidad precisa de su inventario en tiempo real y beneficiarse de flujos de trabajo eficientes en toda su operación. 

Por supuesto, Papá Noel no es el único operador de la cadena de suministro que tiene que enfrentarse a los retos logísticos de la temporada. Pero, si un SGA puede ayudar a Papá Noel a entregar sus regalos a tiempo, seguramente también debería ser útil para los operadores de centros de distribución durante su temporada alta, ¿No creéis? 

Veámoslo en más detalle.

Santa aprovecha su SGA para hacer previsiones de demanda más precisas

Santa Claus tiene mucha magia. Sin embargo, su capacidad para hacer felices a los niños de todo el mundo gira en última instancia en torno a algo mucho más sencillo: estar preparado y anticiparse a la demanda. Resulta que los datos que le proporciona su SGA permiten conseguirlo sin necesidad de magia navideña.    

Gracias a su SGA, Papá Noel obtiene una imagen detallada y precisa de los juguetes y componentes que aún están disponibles en sus estanterías; de las tendencias de las listas de deseos; de los artículos más demandados el año pasado (y los años anteriores); etc. No ajeno a la Ley de Pareto, Papá Noel utiliza esos datos para identificar el 20% de los artículos que aparecerán en el 80% de las listas de deseos de los niños y prepara su inventario en consecuencia.

Ahora bien, es importante tener en cuenta que la capacidad de Papá Noel para hacer previsiones precisas también se debe a años y años de datos, una experiencia inigualable y un je ne sais quoi mágico. Los operadores de la cadena de suministro saben muy bien que la precisión perfecta de las previsiones está fuera del alcance de los jefes de almacén no mágicos. Dicho esto, integrando su SGA con una aplicación de IA y basándose en las mejores prácticas de gestión de almacenes, las empresas pueden alcanzar niveles de precisión en las previsiones que pueden rivalizar con las de Papá Noel.

El SGA ayuda a Papá Noel a maximizar la capacidad de su taller

La ONU anunció recientemente que la población humana ha alcanzado los 8.000 millones. Es decir, ¡Muchos más niños que hace 20 años! Hasta tal punto que los elfos del almacén tenían serias dudas de que el taller y el almacén de Papá Noel fueran lo bastante grandes para satisfacer la creciente demanda. Sin embargo, gracias a su SGA, Papá Noel pudo optimizar la capacidad de su almacén y ahora dispone de todo el espacio que necesita para realizar su trabajo. 

Los datos de inventario proporcionados por el SGA le han ayudado a encontrar las ubicaciones óptimas para todos los juguetes y componentes en relación con su tamaño, cantidad, fragilidad, popularidad, etc. 

Los datos también le han ayudado a determinar la cantidad adecuada de existencias de reserva que debe mantener para no quedarse sin los artículos más populares o para que las estanterías no estén repletas de juguetes que saturarían los pasillos y dificultarían que los elfos cumplieran las listas de deseos. 

En sus esfuerzos por mantener un inventario reducido, Papá Noel ha integrado su SGA con su ERP. Ahora, las nuevas piezas de juguete se piden tan pronto como las cantidades alcanzan un umbral especificado. Y, por supuesto, Papá Noel puede ajustar estos umbrales para tener en cuenta plazos de entrega más largos cuando sea necesario. 
 
Los picos estacionales casi siempre ponen a prueba la capacidad de un almacén. En algunos casos, las empresas tienen que recurrir a soluciones externas, como los 3PL, para aumentar su capacidad de almacenamiento durante un tiempo. Pero en muchos casos, un SGA ahorra a las empresas los gastos adicionales que amenazan sus márgenes, ayudándolas a optimizar el uso de su espacio.

No olvide a los elfos: Un SGA apoya mejor a su mano de obra estacional

Los elfos son trabajadores eficientes e incansables, ¡Y mano de obra barata, añadiría el Grinch! Sin embargo, no son perfectos. Algunos elfos son más productivos que otros, y los recién llegados siempre tardan un poco en ponerse al día. En los últimos años, Papá Noel también ha tenido que lidiar con menos elfos en la tienda y ha tenido problemas para contratar a otros nuevos; al parecer, a los elfos más jóvenes ya no les apetece trabajar en su taller. 

Papá Noel ha integrado su SGA con dispositivos móviles de mano que se asemejan a los teléfonos móviles y plataformas que tanto gustan a los elfos más jóvenes. Las intuitivas interfaces del SGA guían y ayudan a los elfos en sus actividades, haciendo que los flujos de trabajo sean mucho más eficientes. Los dispositivos portátiles y el WMS también facilitan la incorporación de los nuevos elfos a la plantilla de Papá Noel en plena temporada alta. 

La escasez de mano de obra lleva años afectando a los operadores de la cadena de suministro. Un SGA reduce la dependencia de un operador de una mano de obra numerosa al optimizar los movimientos en el almacén. También ayuda a formar más rápidamente a los trabajadores temporales, lo que permite a las empresas ahorrar en costes de formación y minimizar las penalizaciones operativas causadas por una mano de obra inexperta.    

   

Envíos desde el Polo Norte através de muchos canales

Los elfos fabrican y recogen juguetes para todos los niños del mundo. Pero no todos los países celebran la Navidad exactamente igual, ni en la misma época. En consecuencia, los elfos de Papá Noel tienen que lidiar con muchos tipos diferentes de listas de deseos y cumplir una gran variedad de requisitos de empaquetado. También tienen que sacar los paquetes del almacén y subirlos al trineo de Papá Noel en el momento oportuno para asegurarse de que se entregan a tiempo, ya sea en una tienda o justo debajo del árbol. Eso requiere un muelle de envío muy bien coordinado. 

El WMS de Papá Noel se ha configurado para dar instrucciones a sus elfos sobre cómo cumplir las distintas listas de deseos y garantizar la conformidad con los requisitos y normativas nacionales. Con el fin de asignar tareas de picking más eficientes, el sistema también agrupa las listas de deseos que comparten propiedades similares. 

Mientras tanto, el SGA de Papá Noel mantiene a los trabajadores y a la dirección informados en tiempo real de cómo se mueven los artículos por el almacén de Papá Noel. Esto ayuda a coordinar todas las actividades de la planta para evitar cuellos de botella y garantizar que cada paquete, cada palé, llegue a tiempo al muelle y al trineo de Papá Noel. 

Aunque no tengan ni de lejos el tamaño de las operaciones de Papá Noel, las empresas multicanal ya no pueden esperar seguir siendo competitivas sin el apoyo de un SGA. Las estrategias de gestión de almacenes que conducen a la eficacia omnicanal requieren mucho más que hojas de cálculo y un sistema ERP. Para tener éxito, las empresas necesitan una visibilidad precisa en tiempo real del inventario y un sistema que respalde estrategias de cumplimiento adaptadas a los requisitos de cada cliente y cada canal. Esto es especialmente cierto durante la temporada alta, ya que el aumento de la demanda conduce a una afluencia constante de pedidos y una mayor velocidad de inventario.

Y... ¡Feliz Navidad a todos!

Se rumorea que Papá Noel empieza a preparar la próxima Navidad el 26 de diciembre. La mayoría de las empresas no pueden permitirse ese lujo, ya que trabajan todo el año. No obstante, unos preparativos tempranos y rigurosos siguen siendo la clave para maximizar los beneficios durante la temporada alta. 

Gracias al Internet of Things (IoT), ahora hay soluciones tecnológicas mucho más accesibles que antes que ayudan a las empresas a recopilar los datos que necesitan y comunicar esa información con sus proveedores, socios de fabricación y 3PL. A medida que la temporada aumenta y las cosas se ponen más agitadas, la capacidad de comunicar información clave a través de toda la cadena de suministro es una ventaja formidable. Sin embargo, romper los silos de comunicación no servirá de mucho si se confía en datos defectuosos. 

Un sistema de gestión de almacenes sólido y bien adaptado es la base sobre la que se construyen todas las arquitecturas de software eficientes. Y si el cuento de Papá Noel nos dice algo, es que un SGA puede ser lo que haga que su próxima campaña navideña sea la más rentable. 

 

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