El impacto directo de las compras online en las operaciones del almacén

Publicado el 9 Septiembre 2020

compras online impacto almacén
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La definición de lo que constituye un almacén hoy en día es difícil de precisar, en gran parte debido a la transformación que ha ocurrido durante la última década. Las empresas que operaban almacenes se vieron obligadas a adoptar nuevas prácticas a medida ya que los clientes, tanto comerciales como minoristas, se volvían mucho más exigentes. Estas nuevas prácticas operativas de los almacenes están impulsadas por la tecnología de datos que también ha provocado un enorme cambio en toda la estructura de la cadena de suministro.

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Ninguna empresa discutiría que el cliente actual espera y exige más y, en el caso de un consumidor minorista, está más dispuesto a deshacerse de la lealtad a la marca en favor de un servicio de primera calidad. Vivimos en un mundo centrado en el cliente, una de las muchas características de un mundo que se alimenta digitalmente.

Lo que esto ha significado para el almacén es un cambio de simplemente almacenar el inventario a transformarse en un centro de distribución. Según la web SupplyChainMinded, en una cadena de suministro tradicional, los almacenes tenían que "almacenar la máxima cantidad de cada producto, en todas partes, en todo momento". Esto era crítico, dicen en esta web, debido a la falta de flujo de información y mecanismos de planificación en la cadena de suministro. Por lo tanto, los almacenes estaban atestados de existencias durante largos períodos antes de que los productos se necesitaran y finalmente se enviaran.


Industry 4.0 y modelos de negocio cambiantes

Esta visión tradicional de un almacén y una cadena de suministro puede parecer anticuada hoy en día, pero es importante recordar que sólo han pasado nueve años desde que el término "Industria 4.0" nació en 2011, gracias al Ministerio de Educación e Investigación de Alemania, que buscaba una forma de describir cómo los sistemas ciber-físicos podían ser responsables de la evolución de nuevos modelos de negocio en la fabricación.

A medida que esos modelos de negocio evolucionaban, también lo hacía todo lo demás asociado con la fabricación, incluyendo las cadenas de suministro y, en última instancia, las operaciones de almacén. Hoy en día, las cadenas de suministro pueden estar tan digitalizadas como las operaciones de fabricación y, de hecho, tienen que serlo, por lo que pueden ser lo suficientemente ágiles para responder a los cambios del mercado y las condiciones económicas. Esto es especialmente cierto en el caso de las operaciones de almacén, que ahora deben ocuparse diariamente de varios tipos de pedidos diferentes: los pedidos tradicionales de palets junto con los pedidos individuales procedentes del comercio online.


Donde los euros son unos y ceros

En un mundo digital, todo se mueve más rápido que nunca, especialmente el comercio. A finales de los años noventa, cuando las empresas experimentaron con sitios web en los que anunciar y vender sus productos, otras empresas desarrollaron el software que facilitaría las transacciones financieras por Internet. El comercio electrónico nació.

Los comienzos del comercio electrónico estuvieron plagados de desafíos, como la forma de hacer que las transacciones fueran seguras, la forma de manejar el cumplimiento de los pedidos online y la forma de enviar esos pedidos de manera rápida y económica. Una vez más, se desarrollaron tecnologías para resolver los problemas.

La venta retail online, o el comercio electrónico, ha experimentado un enorme crecimiento en un período muy corto. En 2007, las compras online representaron el 5% del total de las ventas al por menor; en 2019, esa cifra había aumentado al 16% de todas las ventas (excluyendo el combustible, las compras en restaurantes y los artículos que no suelen comprarse online, como los automóviles).

En otras palabras, las ventas online se han triplicado con creces en 12 años. De acuerdo con eMarketer, las ventas online en 2020 deberían superar el 18%, mientras que las de las tiendas se proyecta que se desplomen en un 14%.


El miedo trae el cambio

La razón por la que en 2020 se ha producido tal aumento en el comercio electrónico se reduce a un factor: Covid-19. La gente se mantiene alejada de las tiendas en masa y recurre a sus tablets, portátiles y los smartphone para comprar.  Las encuestas indican que este cambio podría convertirse en permanente; la compra de alimentos integrales por parte de Amazon en 2017 puso de relieve la noción de la compra de alimentos online. Wal-Mart comenzó a vender comestibles online en 2018. Ambas empresas están siendo testigos de un aumento espectacular de sus negocios de comercio electrónico de alimentos en 2020, impulsado por el temor de la gente a entrar en las tiendas durante la pandemia.

Como resultado, las empresas de distribución de alimentos se enfrentan a enormes presiones. Los alimentos, especialmente las frutas y verduras frescas, tienen una vida útil finita. El aumento de la demanda de alimentos online por parte de los consumidores ha significado que los distribuidores de alimentos deben confiar en la calidad de sus sistemas de gestión de almacenes (WMS) para garantizar que las entregas sean puntuales. El seguimiento de la fecha de caducidad, el seguimiento de los lotes, el principio de "primero en entrar, primero en salir" (FIFO), el principio de "primero en expirar, primero en salir" (FEFO), y la planificación de transporte y de rutas de primera categoría son los elementos básicos de un WMS. La pandemia hace que estos elementos sean críticos.

La era digital ha forzado una transformación de las viejas operaciones de almacén en centros de distribución impulsados por la tecnología, donde los datos se capturan en numerosos puntos y se analizan, impulsando las predicciones y recomendaciones basadas en la IA para los operadores de almacén, todo ello en nombre de la eficiencia, la velocidad y la rentabilidad.


Fuerte crecimiento de los almacenes

Con el fin de entregar los bienes rápidamente y a tiempo a los clientes, el número de almacenes-centros de distribución ha crecido. Ha habido un aumento de casi 3600 almacenes, un salto del 25%, en los EE.UU. en sólo los últimos 10 años. Los expertos atribuyen esto a dos factores:

  • Mejoras tecnológicas en la fabricación desde 2009 que también han impulsado mejoras en toda la cadena de suministro

  • El continuo crecimiento del comercio electrónico en América que ha creado una demanda de más espacio de almacenamiento

"Una cadena es tan fuerte como su eslabón más débil", dice el adagio. Todos los eslabones de una cadena de suministro son críticos, pero podría argumentarse que la logística es la más crítica, ya que implica el movimiento de materias primas, productos parcial o totalmente terminados, y el almacenamiento a corto o largo plazo de esos artículos. Ningún elemento del componente logístico de la cadena de suministro puede ser el eslabón débil o toda la cadena de suministro se ve afectada negativamente. Afortunadamente, eso ya no tiene por qué ocurrir, gracias al cambio de paradigma en la gestión de la cadena de suministro que ha resultado de los beneficios de la tecnología.

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