Praktische maatregelen voor social distancing in magazijnen en distributiecentra

Gepubliceerd op 9 november 2020

praktische_maatregelen_voor_social_distancing_in_magazijnen_en_distributiecentra
sid_fierro
Fierro
Sid
Sales Executive
Categorieën
Magazijn

Het coronavirus heeft in korte tijd een enorme verandering teweeggebracht. In die tijd hebben veel bedrijven de mogelijkheid ontdekt om door te gaan dankzij telewerk. Voor de pandemie was het idee om van thuis uit te werken voor de meeste bedrijven nog steeds een idee in plaats van realiteit. Een aantal technologiebedrijven opereren al jaren met telewerk voor de meeste van hun werknemers, vooral in sales en marketing. Ze werken van thuis en blijven in contact met collega’s via technologieën zoals Zoom, Skype, Google Meet, Microsoft Teams,…

Oplossing
generix_group_wms

WMS - Warehouse Management System

Bekijk de specifieke pagina om alle functies en meer te ontdekken Ontdek
Volg ons

De pandemie heeft veel andere bedrijven gedwongen om dit voorbeeld te volgen, meestal met uitstekende resultaten. Deze bedrijven hebben misschien gespeeld met het idee om sommige werknemers thuis te laten werken als een soort proefproject. Deze overgang is voor de meeste werknemers soepel verlopen. Als gevolg daarvan zal het telewerk waarschijnlijk blijven bestaan, zelfs nadat de pandemie onder controle is gebracht.

Telewerk is geen algemene oplossing

Er zijn echter veel bedrijven voor wie werken op afstand helemaal niet mogelijk is; voor hen brengt een heropening veel zorgen met zich mee over hoe ze hun personeel veilig en gezond kunnen houden. Bedrijven die magazijnen, distributiecentra, transport- en logistieke bedrijven beheren, hebben werknemers ter plaatse nodig.
De uitdaging is om die werknemers ter plaatse te hebben, maar tegelijkertijd in staat te zijn om aan social distancing te doen. Dit is niet altijd mogelijk, wat sommige bedrijven ertoe brengt om naar robotica en automatisering te kijken om te helpen. Zo heeft Honeywell vorig jaar een geautomatiseerde vrachtwagenlosser robot geïntroduceerd. Het bedrijf zegt dat de robot een vrachtwagen sneller kan lossen dan een mens met behulp van machinaal leren en wat het bedrijf “machinevisie” noemt, waardoor de robot pakketten kan zien en deze gemakkelijk en snel kan uitpakken op basis van grootte en vorm. De artificial intelligence bepaalt de beste aanpak van het lossen.
Matt Wicks, Honeywell’s V.P. van Product Development, zegt dat de robot “werknemers in staat stelt zich te verwijderen uit de extreme omgeving en toezicht te houden op meerdere losmachines, waardoor de productiviteit wordt verhoogd en de veiligheid wordt verbeterd”.


Wees voorzichtig bij het automatiseren

Alhoewel dit social distancing gemakkelijker maakt (minder lossers per vrachtwagen), kan het ook betekenen dat er andere soorten werk moeten worden gevonden voor degenen die niet meer nodig zijn bij de kaaien. Wicks wijst erop dat lossen een lastige taak is die “zwaar, arbeidsintensief en letselgevoelig” is. Hij haalt cijfers aan van het Bureau of Labor Statistics die een turnover van 36% in dergelijk werk laten zien, waardoor de Honeywell vrachtwagenlosser een rendabel voorstel is voor het bedrijf.


Robotica is echter geen snelle oplossing; het vereist tijd en een zorgvuldige planning om ervoor te zorgen dat de apparatuur vlot wordt geïntegreerd in de totale bedrijfsvoering en de kapitaalkosten een positieve ROI zullen hebben. Voor de meeste bedrijven is dit dus geen oplossing die van de ene op de andere dag komt.


De coronacrisis heeft ook heel wat ravage aangericht voor inkomstbronnen. Zowel de vraag als het aanbod daalden toen de overheid bedrijven liet sluiten, waardoor het idee om geavanceerde technologische oplossingen aan te schaffen voor veel bedrijven een probleem werd. Ze zijn gedwongen om andere oplossingen te bedenken die het personeel ter plaatse veilig en vrij van virussen kan houden, terwijl ze beperkte financiële middelen hebben.


Om de zaken nog problematischer te maken, zijn er steeds meer zorgen over de aansprakelijkheid van bedrijven, mocht een of meer van hun werknemers het virus ter plaatse hebben opgelopen. Er zijn nog geen duidelijkheden hierrond, maar het onderstreept alleen maar de kritische noodzaak om de juiste stappen te nemen en niet te bezuinigen op veiligheid op de werkplek.


Technologische oplossingen zoals WMS Hold The Key


Tijdens de hele pandemie zijn er tientallen voorbeelden van hoe de technologie van groot nut is geweest, of het nu gaat om de mogelijkheid voor werknemers om van thuis te werken, voor consumenten om online boodschappen te bestellen, of in het geval van magazijnmedewerkers om het mogelijk te maken alles te plannen, van ploegdiensten tot zendingen, op een manier die de efficiëntie maximaliseert en de risico’s minimaliseert. Dit is waar de waarde van een Warehouse Management System (WMS) kan uitblinken.


Met een WMS kunnen magazijnmedewerkers goederen en materialen naar behoefte organiseren, opslaan, selecteren en verzenden met een efficiëntie die alleen kan worden bereikt met behulp van cloud-gebaseerde, AI-gestuurde software.


Met diezelfde software kunnen magazijnen en distributiecentra (DC) bepalen dat het werk met de hoogste prioriteit als eerste wordt gedaan en dat het aantal taken kan worden gecontroleerd en georganiseerd op basis van het beschikbare personeel. Met andere woorden, een WMS kan het mogelijk maken om op elk moment het aantal medewerkers op elk gebied te beperken, een kritische component voor het slagen in social distancing.


Dit leidt direct tot oplossingen waar Supply en Demand Chain Executive op hun website naar verwijst, namelijk:

 

  • Zoning, om het aantal werknemers in elk gebied van een magazijn of DC op elk moment te controleren.
  • Tasking, door Supply and Demand Chain Executive gedefinieerd als “… werk dat moet worden gescheiden per type taak, waardoor het volume en de toewijzing van middelen die nodig zijn in elk gebied van het magazijn op een bepaald moment worden verminderd”.
  • Gebruikersmachtigingen, die op een ad hoc basis kunnen worden gewijzigd om het aantal en de afstand tussen de werknemers (orderpickers, verpakkers, ontvangers) te controleren.

Mogelijk zijn er andere oplossingen die magazijn- en DC-operatoren moeten toevoegen aan hun WMS, zoals de middelen om de bewegingen van de medewerkers tijdens de ploegendienst te volgen. Een aantal technologische bedrijven hebben op Bluetooth gebaseerde telefoonapps ontwikkeld die de verplaatsingen van een werknemer tijdens zijn of haar dienst kunnen registreren. Als die medewerker besmet raakt, kan de app zien waar de medewerker naartoe is gegaan en met wie hij of zij in contact is gekomen. Deze contact tracing is een waardevol wapen geworden om de verdere verspreiding van het virus tegen te gaan.


Een moeilijke job gemakkelijker maken


Het staat buiten kijf dat bedrijven misschien wel de moeilijkste tijd doormaken die ze ooit hebben meegemaakt; een bedrijf runnen en zaken doen is al moeilijk genoeg zonder pandemie. Dankzij de WMS technologie wordt een lastige klus iets gemakkelijker en veel efficiënter. Generix Group biedt een complete oplossing die alle logistieke elementen in een moderne supply chain raakt, inclusief Warehouse Management Systemen, Transport Managment Systemen, Enterprise Asset Management, Yard Management, Order Management en andere gebieden die van vitaal belang zijn voor een soepele en efficiënte supply chain operatie.